Licensing of online sports betting rights to football in Hungary

This post (i) gives an overview of the legal background on licensing of online sports betting rights in Hungary; (ii) describes the current situation relating to this right; and (iii) provides suggestions to be considered and implemented in the future.

Licensing of online betting rights under the Sports Act

As of 1 January 2012 the Hungarian Sports Act recognizes the so called event right. This includes the rights relating to (i) the announcement, organization and conducting of football championships, and (ii) the matches of the Hungarian national team. Licensing of online betting rights is expressly named by the Sports Act as part of the event right. The owner of these rights are the sports associations, i.e. the Hungarian Football Federation (in Hungarian: “Magyar Labdarúgó Szövetség”, hereinafter: “MLSZ“). [1]

Related provisions of the Gambling Act

Under the recently amended Hungarian Gambling Act online, real time betting platform may be operated by Szerencsejáték Zrt, the stated-owned gambling operator, and by any operators in Hungary, if they conclude concession agreements and satisfy the statutory criteria. However, Szerencsejáték Zrt is the only operator which is duly licensed to organize remote betting in Hungary at the moment, its online platform went live on 21 May 2013. Nonetheless many foreign operators operate platforms in the Hungarian language and there are also domestic football matches in their offers.

Current situation

MLSZ, despite previous efforts of clubs, does not receive any compensation for its matches which are included in the betting offers of online operators. For the time being this situation could be satisfying for the clubs as the pure fact of being included in the online betting offers is in itself beneficial for clubs since this leads to additional commercial appearance.

Future outlook and suggestions

With the potential appearance of licensed competitors to Szerencsejáték Zrt on the market MLSZ could be in the position to enter into licensing agreements with domestic operators. [2]

  • MLSZ, when concluding related agreements, should also be aware of complying with competition law. Because MLSZ is the holder of online betting rights, the licensing of these rights would likely not be regarded joint exploitation. However exclusive agreements with operators may infringe competition law and, in contrast to the collective exploitation of broadcasting rights, justification of such agreements can prove difficult. Additionally, MLSZ is the only market player which holds the online betting rights to professional football in the territory of Hungary and thus, at least in theory, MLSZ could abuse its dominant market position towards online betting operators.
  • Such agreements could also give MLSZ the capacity to control the conditions under which online betting is operated and thereby avoid or reduce the risk of fraud. This could also raise more focused awareness concerning integrity issues. [3]
  • Online streaming through MLSZ’s YouTube channel could also be linked up with operators betting offers for domestic matches to provide quality online, real time betting possibilities. This could also increase MLSZ’s revenue.

_________________________

[1] Recognition of the event right is similar to the provisions of the French Sports Code on the right of organizers to exploit sporting events (Art L333-1-1 and L333-1-2).

[2] This would mean an additional direct revenue stream for MLSZ to the already existing indirect statutory contributions from betting. Namely, the Sports Act sets out that (i) 12 % of gaming tax of draw gambling games and 50 % of gaming tax of fixed odds betting must be spent for supporting of sport across all disciplines; (ii) whereas the gaming tax of pari-mutuel sports betting ‘TOTÓ’ must exclusively be spent for football. The main advantage of licensing agreements with online operators would be that the income generated through such agreements could exclusively be spent for professional football since the statutory contributions may constitute state aid if those revenues are provided to professional clubs.

[3] At the moment there is a major match fixing inquiry carried out by the Hungarian authorities against Tan Seet Eng (“Dan Tan”) and 44 Hungarian citizens because of alleged manipulation of 32 domestic and international matches, including eleven Hungarian first division encounters.

Advertisements

Milyen egy EU sportjogi szakértői workshop? / About an EU expert workshop on sports law

[Please scroll down for the English version]

2013. június 10-én a holland T.M.C. Asser Intsituut meghívására egy EU-s szakértői workshopon vehettem részt. A workshop [“Betting-originated funding of (grassroots) sport”] célja az Európai Bizottság által kiírt sportszervezők jogaival foglalkozó tanulmány [“Study on sports organizers’ rights in the EU”] megfelelő elkészítésének elősegítése volt.  Elutazásom előtt igyekezetem alaposan tájékozódni, hogy milyen is egy ilyen esemény, hogyan folyik le és mire érdemes számítani. Visszatekintve már elmondhatom, hogy a workshop nemhogy teljesítette, hanem meg is haladta az elvárásaimat. Tehát hogyan is néz ki egy EU szakértői workshop?

Háttér

A fentebb említett EU-s tanulmány három fő területre koncentrál: a közvetítési, marketing és fogadási jogok értékesítésére, jogi hátterére és az ezekhez kapcsolódó gyakorlati tapasztalatokra a 27 tagállamban és Horvátországban. Az Európai Bizottság részére novemberre elkészülő tanulmányban kiemelt hangsúlyt kapnak a sportfogadások, így elsősorban azok jogi-szabályozási háttere, gyakorlati hatásai, az abból származó bevételek elosztása, felhasználása és a sportfogadási korrupció leküzdése.

A workshop

A Chatham House Rule szerint zajlott workshopon jelen volt a tanulmány kutatócsapata, ill. francia, német, brit és holland szakértők, így ügyvédek, jogtanácsosok, intézményi és egyéb érdek-képviseleti szövetségek képviselői, azaz összesen mintegy 20 személy. A workshop két részből állt. Az első részben a sportfogadási jog mint vagyoni értékű sui generis vagy tulajdonjogi jellegű jog elismerésének jogalkotói hátteréről és gyakorlatba való átültetésének francia és magyar tapasztalatairól volt szó. A workshop második része pedig a sportfogadásból származó bevételek sportba történő visszacsatornázásának lehetőségeit vitatta meg. A workshop mindkét ülését a chairman vezette, aki témakörök felvetésével az egyes szakértőket szólította meg, akik röviden ismertették tapasztalataikat. Az elhangzottakhoz a jelenlévők a chairman “engedélye” alapján szólhattak hozzá.

A magyar jogi szabályozás az online sportfogadási jognak, mint a versenyszervezési jog részét képező és a sportszövetségeket megillető vagyoni értékű jognak az elismerésével különlegesnek számít az EU-ban. A workshopon magyarországi szakértőként e jognak a jogalkotási hátteréről és gyakorlati hatásairól számoltam be, ill. a résztvevők részére egy rövid memorandumom is körbeküldésre került a workshopot megelőző napokban.

Fentiek mellett az esemény – hasonlóan az összes ilyen jellegű rendezvényhez – kitűnő lehetőséget kínált személyes szakmai beszélgetésekre. Így többek között lehetőségem volt szót váltani a francia LFP jogi igazgatójával, az angol Premier League európai kapcsolatokért felelős vezetőjével, a brit lóverseny-fogadási hatóság jogtanácsosával, továbbá elismert, sportjoggal foglalkozó ügyvédekkel, kutatókkal és jogi tanácsadókkal. Kifejezetten örültem, hogy személyesen is megismerhettem az EU-s tanulmány kutatócsoportjának vezetőjét, akivel a tanulmány elkészítése során már majdnem egy éve kapcsolatban állok. A workshop végül egy kellemes hangulatú vacsorával zárult, ahol a résztvevők már teljesen informális keretek között és többnyire már kevésbé szakmai dolgokról oszthatták meg tapasztalataikat, gondolataikat egymással.

Az Európai Bizottság számára készülő tanulmányról ezen a linken, míg a francia szabályozásról itt lehet olvasni. Kérés esetén szívesen rendelkezésre bocsátom a témában egy konferencián korábban tartott előadásom slide-jait, ill. – az erre lehetőséget biztosító keretek között – bővebb felvilágosítással is szolgálhatok a tanulmányról és a workshopról is (email: peter.rippel.szabo@gmail.com).

____________________________________________________________________________

As an expert I attended the EU expert workshop on “Betting-originated funding of (grassroots) sport” at the T.M.C. Asser Instituut in The Hague on 10 June 2013. Goal of the workshop was to further the better understanding of the concept “betting right” introduced in a few EU Member States. The event was organized in the framework of the “Study on sports organizers’ rights in the EU“.

The workshop was divided into two main parts: 1. the recognition of “betting right”, 2. statutory contributions from betting operators to sport. In addition to the current French system on sports betting, the audience was also keen on learning more about the Hungarian background regarding the inclusion of the betting right in the sports act and its practical implications. I addressed the key points during the workshop and also circulated a short memorandum among participants. The event was followed by a dinner which offered good opportunity to further informal discussions.

If you would like to learn more on this workshop or the recognition of betting right in Hungary please do not hesitate to contact me (email: peter.rippel.szabo@gmail.com). Please note that the workshop was held under the Chatham House Rule and most of the information is confidential.